"Mosaïque de Virgile", Sousse. Photo Giraudon de Pl XX des "Monuments et Mémoires". © Giraudon/Musée Paul-Dupuy. Inv. 67.65.438

Énée, demi-dieu, fils d’Aphrodite et d’Anchise, héros de la guerre de Troie, sur les conseils de sa mère et du fantôme d’Hector, il fuit Troie après la mort de Priam pour fonder selon les vœux des Dieux la nouvelle Troie en Hespérie (l’actuelle Italie). Il est considéré par les Romains comme le père fondateur de leur civilisation. La principale source est l’Énéide de Virgile.

Le fantôme d’Hector

Énée voit en songe le fantôme d’Hector qui lui conseille de fuir avec les objets sacrés et les Pénates de la ville, pour les établir, après un long périple sur mer, dans une ville nouvelle.

Énéide, Chant 2, 285-290
Hélas, fils de déesse, fuis ; arrache-toi à ces flammes.
L’ennemi tient nos murs ; de toute sa hauteur Troie s’écroule.
On a assez donné à la patrie et à Priam Lire la suite

Devilliers d'après Lionello Spada, "Énée fuyant Troie", XIXe siècle. © R. Carreras/Musée Paul-Dupuy. Inv. 2.593

Apparition d’Aphrodite

Énéide, Chant 2, 585-615 Agitant ces pensées, j’étais transporté d’une folle fureur, lorsque s’offrit à moi la vision de ma vénérable mère, brillante à mes yeux comme jamais ; dans la nuit, elle resplendissait…. lire la suite

François Lucas, Vénus remet ses armes à Enée, XVIIIe siècle © Musée Paul-Dupuy

Énée, rendu à l’évidence par la vision des dieux en action et le désastre, s’enfuit du terrain des combats, grâce à une intervention divine (Chant 2, 622-633).

Chant 2, 715-720

Toi, père, tiens en main les objets sacrés et les Pénates de notre patrie ;
pour moi, qui sors à peine d’une guerre si terrible et de ce carnage,
ce serait sacrilège de les toucher, avant de m’être purifié
dans l’eau courante d’une rivière. ʼ
Cela dit, inclinant la nuque, j’étends sur mes fortes épaules
en guise de couverture la peau fauve d’un lion,
et me charge de mon fardeau. Le petit Iule, à droite de son père,
a mis sa main dans la sienne et le suit de ses petits pas d’enfant.
Derrière marche mon épouse.